不可算名詞は複数形にならない?数えられない名詞の数え方を徹底解説!

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よく英文法を
解説しているタカツです。

 

今回は名詞を中心とした
内容になります。

 

名詞は、比較関係代名詞などよりかは
そこまで重要ではないかもしれません。

 

ですが、知識として持っておいた方が
他人よりも非常に有利になるのではないか
と思ったので記事にしてみました。

 

今回は、名詞の中で特に

 

「不可算名詞」

 

について解説していきます。

 

詳しく解説するとこんな感じです。

 

参考

不可算名詞

 

→不可算名詞は、
all informationや
some adviceなど、

“all”や“some”があっても
3単元の“s”がつかない
という名詞。

 

不可算名詞の概念を
知らないままだと、

 

は?なんで3単元の“s”つかんねん?!💢

 

と疑問に感じてしまうと思います。

 

ということで、

・なんで不可算名詞は
 複数形にならないのか?

・不可算名詞とは
 どのように数えるものなのか?

 

という部分を基礎的なところから
具体的に話していきます。

 

最終的には不可算名詞かどうかを
瞬間に見分けられる方法
まで
喋っていきますので、
是非頭に入れておきましょう。

そもそも不可算名詞って何?

不可算名詞とは、名前の通り

 

数えられない名詞

 

のことを指します。

(逆に数えられる名詞のことを
可算名詞と言います。)

 

そこで問題となりやすいのが
「可算名詞なのか不可算名詞なのか?」
という判別なのですが、
これがまた単純な話ではないんです。

 

タカツ
同じ1つの名詞が、意味によって可算/不可算のどちらにもなったりするものがあって、結構ややこしいんだよね、、、。

 

特に大学入試などで
問題となりやすいのが

 

数えられるように見えるが、
実は数えられない

 

という名詞の問題です。

 

例えば以下が、
「数えられるように見えるが、
実は数えられない」
名詞で代表的なものになります。

 

不可算名詞一覧

・information「情報」

・baggage「荷物」

・luggage「荷物」

・poetry「詩」

・furniture「家具」

・homework「宿題」

・evidence「証拠」

・advice「アドバイス」

・attention「注目」

・interest「興味」

・equipment「設備」

・room「余地」
(「部屋」の場合は可算名詞)

・news「ニュース」

・progress「進歩」

 

代表的なものをざっと挙げてみた感じ、
かなり多いですね。

 

これを全部覚えるだけでも
相当苦労すると思います。

 

合わせて読みたい

ただし、
不可算名詞だと分からなくても
単語の意味は覚えておいた方がいいので

関連記事に英単語覚え方に関する話を
載せておきます。

 

【受験生必見!】英単語ノートのまとめ方に意味はない!英単語の最強の覚え方とは?

 

しかし、
実はある1つの知識を持ってさえいれば、
これらの不可算名詞を
全部覚えていなくても

 

「これは不可算名詞だ!」

 

と推測することが
できるようになります。

 

その知識とは、

なぜ不可算名詞が複数形にならないのか?

という部分です。

 

この『なぜ?』
というところに着眼することで、
難しく判断しにくい不可算名詞が
一気に簡潔に紐解いていけます。

 

次からそれについて
解説していきましょう。

 

不可算名詞が複数形(-s)にならない理由とは?

 

不可算名詞が
複数形にならない理由を聞かれた時、
おそらく半分以上の人が

 

「数えられないから」

 

と答えると思います。

 

しかし、もし不可算名詞が
複数形にならない理由が
「数えられない名詞」なのだとしたら、

 

baggage「荷物」や
furniture「家具」を
不可算かどうか見極めることは
できるでしょうか?

 

タカツ
「荷物」や「家具」って、なんか数えられそうじゃない??

 

このような混乱を招かないためにも、
しっかりとした知識を
取り入れて欲しいです。

 

まとめれば1つにまとまってしまうもの→不可算名詞

 

不可算名詞を見極める最大の
ポイントを説明すると、、、

 

不可算名詞のルール

「1つ」、「2つ」、「3つ」、…
と数えられるように見えて、
しかし
「まとめれば1つにまとまってしまうもの」
は全部不可算名詞
である。

 

ということです。

 

例えば、
“baggage”「荷物」
について考えるとしましょう。

 

旅行に荷物を
たくさん持っていく人がいたとして、

 

その人はスーツケースを持って、
ショルダーバッグを持って、
ハンドバッグも持って、
ウェストポーチまでつけてます。

 

しかし、

 

この合計4つの荷物は
ロープでくくったり、
大きな箱に詰め込むことで
実は1つにまとまってしまいます。

 

つまり、

 

「まとめると1つ」

 

という概念に当てはまるから
不可算名詞だということが
わかるのですね。

 

information「情報
について考えてみても同様です。

 

「銀行が破綻した」
「証券会社が廃業した」
「株価が下がった」

 

などのように、
たくさんの「情報」があったとしても、

 

「日本経済がうまくいかない」

 

という1つの情報に
まとめることができます。

 

informationも
実は不可算名詞なんです。

 

タカツ
こんな感じで「数えられそうで、まとめると実は1つにまとまる」名詞は全て不可算名詞だからこの概念を使ってしっかり考えられるように訓練しておこう!

 

どうしても不可算名詞を数えたい時

しかし、不可算名詞だろうと
どうしても数えたい時
だってあるはずです。

 

「荷物は何個ありますか?」

「私の家には2つの家具がある」

 

このような日本語を
英語に訳すときは
一体どのように表現してやれば
良いのでしょうか?

 

例えば

「荷物は何個ありますか?」

というシチュエーションを
想像してみましょう。

 

この時、「荷物」
“baggage”は当然不可算名詞だから、

 

複数形をつけて
“baggages”にしてはいけません。

 

そこで、
不可算名詞を数えたいときには
次のルールに則って
数えるようにします。

 

不可算名詞の数え方

不可算名詞を
どうしても数えたい場合は、

 

・a piece of…

・two pieces of…

・many pieces of…

 

という容器を使って
小分けして数える。

 

ここで、
“piece(s )of…”というのは、

 

数えられない名詞を
どうしても数える時に使う言葉

 

だと思って
いただければ良いでしょう。

 

それを踏まえて
「荷物は何個ありますか?」
と言いたいときには、

How many pieces of baggage do you have?

 

のように答えればオッケーです。

 

タカツ
ちなみに”piece(s )of…”は、さっき示した『不可算名詞一覧』に書いてあるほとんどの名詞に使えるから知識として持っておこう。

 

【豆知識】英英辞典で調べた意味が複数形を示していたら『不可算名詞』

 

最後に1つ、
不可算名詞の英単語を覚えるための
豆知識を紹介致します。

 

それは、

『英英辞典で調べたときの
英単語の意味が複数形を示していたら
不可算名詞』

だということです。

 

例えば、不可算名詞”information”の
日本語的意味は『情報』ですが、
これを英英辞典で調べてみると

information = facts or details that tell you something about a situation, person, event, etc.:

引用:Longman Dictionary of American English

と記載されています。

 

“facts”, “details”と複数形になっていて、
それに対して”information”は
複数形ではないですから、

“facts”, “details”を1つにまとめた単語が
“information”であり、
それはつまり不可算名詞ではないということが
直感的にわかりますね。

 

他にも”poetry(詩・韻文)”の意味を
英英辞典で調べてみると…

 

poetry = poems, or the art of writing them 

引用:Longman Dictionary of American English

 

となり、”poetry”は”poem”の
集合体であることが読み取れるから
不可算名詞となります。

 

このように、不可算名詞は英英辞典で調べると
直感的に理解できるようになりますので、
時間がある時に
ぜひ英英辞典で調べてみてください。

 

下記に僕がいつも使用している
おすすめの英英辞典を載せておきます。

 

おすすめの英英辞典

Longman Dictionary of American English

 

また、英英辞典を使うメリットとして、
英語を英語だけで考えるための訓練が
できるという点が挙げられます。

 

英英辞典は英単語の意味解説を
中学レベルの英文で解説しており、
挫折せずに英文を読む訓練にもなります。

 

英英辞典を使ったり、
英語だけで考える練習をした方が良い理由については
以下の記事にまとめてありますので
よかったら参考にしてみてください。

 

 

まとめ

というわけで

 

・不可算名詞が複数形にならない理由

・不可算名詞の数え方

 

について分けて解説してみました。

 

聞いただけだと最初は難しいかもですが、
不可算名詞の見破り方は
実戦で慣れていくものなので
あとは問題集で練習していきましょう。

 

覚えているだけでも損は無いです!

 

それでは今回の話は
この辺で終わりにします。

 

今回は名詞をテーマに書いたので、
そのテーマに関連した記事を
載せておきます。

 

 

ぜひ参考にしてみてください。

 

最後まで読んで頂き
ありがとうございました。

 

関連記事:英語力アップにつながるアイテム・教材はこちら!

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最後まで読んで頂きありがとうございました。

 

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