英語が聞き取れない、悔しい!リスニングで点数が取れない3つの理由とは?

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英語のムズさを熟知しているタカツです。

僕は今大学4回生なんですが、(というかこれから就活なんですが、、)大学2回生までは英語が全くといっていいほど聞き取れませんでした。

多分僕以外にも

『英語は読めても聞き取れない』

っていう人結構いると思います。

正直なところ、

めちゃくちゃ勉強してるのに英語できないの悔しい!

って思いますよね。

マジで大学に入って英語が上達していると思ったのに、中学レベルの英語すら全く聞き取れないんですよ。

今まで俺何やってたんや、、

ってなりますよね。

そこで色々と英語の発音や音声変化について研究したところ、英語が聞き取れない理由がわかってきました。

結論はこんな感じ

タカツくん
英語が聞き取れないのはイントネーションや強弱の変化で発音されなかったり単語同士の発音がくっついたりするためだよ

それでは詳しく見ていきましょー!

英語が聞き取れない3つの理由

とりあえず多くの人が知りたいのは「英語苦手でも聞き取れるようになるの!?」ってことだと思うんですが、これは断言できます。

正しい訓練をすれば、英語は聞き取れるようになります。

※正しい訓練方法に関しては別の記事で紹介していますので、関連記事を載せておきます。

もちろん楽をして、ただ聞き流すだけで聞き取れるのではないんだけれど、以下の3つの理由をしっかり押さえて勉強していけば全然可能です。

まずはその3つの理由を解説していきます。

①ネイティブスピーカーのスピーキングがとっても速い

まずはこちらから。

当たり前ですが、英語圏の世界で活動してる人たちは、とってもとっても英語が流暢です。

もちろん場所によっては方言みたいな形で、訛りが入った英語を喋る人もいて、英語ペラペラな日本人でも「コイツまじ聞き取りにくい」って思ったりもします。

ですが、基本的に英語まみれで育ってきたネイティブスピーカーたちは、たとえ訛りがなくてもスピーキングがとっても速いため聞き取りにくいんです。

しかも彼らは英語に慣れすぎているんで、文章中で言葉を縮めたり他の言葉とくっつけたりしても違和感がないんですよね。

つまり、僕たちが英語を聞き取れるようになるためには、

文中の言葉同士の繋がり

をしっかりと聞き取れる訓練をしていかなければいけないというわけです。

タカツくん
CNNとかBBCニュースとかみてみたらわかるんだけど、ニュースキャスターの話すスピードが早くてびっくりするよ

②言葉と言葉が組み合わさって発音が変わったり消える

では言葉同士の繋がりって、どんな感じで繋がるの?

っていう部分について喋っていこうと思います。

要するに、次のような感じで発音が変わって聞き取りにくくなるんです。

I’m going to…
→I’m gonna…(アイム ガナ)

I want to…
→I wanna…(アイ ワナ)

kind of…
→kinda(カインダ)

sort of…
→sorta(ソータ)

ある言葉とある言葉が隣にあれば発音が変わったり、ある文字は発音が消えやすくなったり、他の文字と同化したりします。

このように全ての単語やセンテンスにはリズムがあるので、聞き取りにくくなってるんです。

タカツくん
特にofが“a”の発音をするのは驚きだね

③イントネーションと強調の変化が激しい

これだけでも日本人からしたらヒイヒイ言ってしまいそうですが、英語ではさらにイントネーションや発音の強弱の変化が起こります。

つまり、1つの文章の中には強調する部分と強調しない部分のパターンが出来上がるわけです。

例えば次の文を見てください。

Nice to meet you.

普通ならば、「ナイス トゥー ミート ユー」って発音すると思います。

ですがこの場合、

niceとmeetに強調がきてtoとyouをあまり強調しないので、toとyouが聞き取りにくくなる現象が起きます。

なので、ここでの発音は、

ナイス ダ ミー チュー

という感じになるんです。

何故このように発音されるんでしょうか?

次に音声変化と強調の法則について迫っていきましょう。

タカツくん
toやyouが音声変化する理由はこれから話していくよ

強調される品詞と強調されない品詞

強調される品詞と強調されない品詞を分けると次のような感じになります。

まずは強調されない品詞から。

強調されない品詞

・be動詞:is, are

・前置詞:to, for, of

・助動詞:can

・代名詞:you, he, him, her

・冠詞:the, a

強調しない部分は音声変化が起こりやすいので、聞き取りではすごく注意が必要な要素です。

一方、普通の動詞や名詞などは強調されて、以下が代表的なものです。

強調される品詞

・動詞:swim, understand

・名詞:dog, cat, apple

・否定の助動詞:can’t, don’t, haven’t

・疑問副詞:what, why, when

この『強調される品詞』と『強調されない品詞』を把握した上で、次の例文を見てみましょう。

例文

I want to go to the park.
(私は公園に行きたい)

この文の場合、

want→『動詞』
go→『動詞』
park→『名詞』

なのでこの部分は強調されて、

I→『代名詞』
to→『前置詞』
the→『冠詞』

なのでこの3つは強調されません。

つまり、この例文を発音する場合は、

I want to go to the park.

と強弱が分かれるんです。

また、強調されない部分は音声変化しやすい性質から、

「アイ ワナ ゴー  ダッ パーク」

と発音します。

want と to がつながって『ワナ』と発音したり、toは『トゥー』ではなく『ダ』と濁ったり、theも『ザ』ではなく『ダッ』になったりする理由は、②からでも明らかですね。

まとめ:英語を聞き取れるためには音声変化の理解が必須!

まとめると、英語を聞き取れるようになるためには音声変化の理解が必須事項です。

ぶっちゃけリスニング力は知ってるか知らないかだけでも全然変わってきます。

なのでただ単に単語の発音やアクセントだけを勉強しててもあんまり伸びないんですよ。

文の繋がりをしっかり聞き取れないとリスニングなんて上達するわけがありません。

最低でもセンテンス(文)やパッセージ(1段落の文章)で音声面を鍛えていくべきです。

音声変化の勉強に関しては詳しくは下の記事で紹介しているのでよければ参考にしてみてください。

僕は音声変化を勉強しただけでTOEICの点数(特にリスニングパート)が200点ぐらい上がりました。

留学や海外経験がない方が英語を勉強する場合は、音声変化の勉強はマジで外せないので、初心者であればあるほど音声変化を意識していってください。

今日のところはそんな感じです!

以上!おわり!

参考記事:英語力アップにつながるアイテム・教材はこちら!

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