famousやlazyの比較級・最上級に”more”、”most”が使われる理由

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「比較級と最上級の”more”と”most”の使い方がわからない」

「授業で7文字以上の単語には”more”、”most”が使えるって習ったけど、”famous”だと6文字だよね?」

 

比較を初めて勉強する方は、このような区別に少し悩まされると思います。

 

今日はそんなあなたのために、比較級や最上級の基礎から、”more”、”most”をの正しい使い方まで詳しく解説していこうと思います。

 

この記事をきっかけに少しでも比較級や最上級の知識を知って得意分野にしていただけることを願っています。

 

比較級の基本

 

比較級で一番確認しておきたいところは、『比較の対象は対等なものである』と言うことです。

 

よく高校生の英作文の間違いに、以下のようなものがあります。

 

The climate of Japan is milder than Canada.

 

しかしこれだと、「日本の気候」と「カナダ」を比較したことになって、

 

比較の対象が『気候』と『国』になっているので全然対等でないことが分かります。

 

ではどうすればいいのかと言うことですが、

 

それは、主語の”The climate of Japan”と対等の比較にするために、

 

比較の対象も”the climate of Canada”と言うように対等にしてやれば解決しますね。

 

つまり、

 

The climate of Japan is milder than the climate of Canada.

 

これで、比較の対象は対等なものになりました。

 

ただし、英語の世界では上の文の”the climate”のように同じ単語を2度も使うのを嫌います。

 

ですのでこの場合は、”the climate”の代わりに『繰り返しを避ける代名詞”taht”』を用いて、

 

The climate of Japan is milder than that of Canada.

(日本の気候はカナダより温和だ)

 

としてあげれば完璧です。

 

最上級の基本

 

最上級の基本は『the+…est』だと言うことは皆さんもご存知なのですが、

 

最上級表現は、比較級を使ったり『as…as』構文を使って表現されることもあるので注意です。

 

例えば、以下の例文があったとします。

 

He is the coolest I have ever met.

(彼は私が今まで会った中で一番かっこいい。)

 

これは最上級表現の最も基本的な文ですね。

 

しかしこの文はさらに以下の5つの英文として書き換えることも可能ですので、要注意です。

 

He is the coolest I have ever met.

=①He is the coolest of all the boys I’ve ever met.

 

前置詞のofが「…の中で」と言う意味を持ち、「出会った全ての男の子の中で一番かっこいい」と言う訳になります。

 

=②He is cooler than any other boy I’ve ever met.

 

『than any other+単数名詞』は「他のどんな…と比べても」と言う意味で、これを組み合わせると比較級に直すことができます。

 

=③He is as cool as any boy I’ve ever met.

 

『as〇〇as any+単数名詞』=「どんな…と比べても同じ」と言う意味で、「どんな男の子と比べても同じぐらい」=「どんな男の子と比べても負けないぐらい」という訳になります。

 

=④No other boy I’ve ever met is cooler than him.

 

→主語に”No”が付いていることから、「彼以上にかっこいい男の子はいない」という意味になります。

 

=⑤No other boy I’ve ever met is as cooler as him.

 

→こちらも主語に”No”がついているので、「彼に負けないほどかっこいい男の子はいない」という意味になります。

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“more”や”most”の正しい使い方

 

“more”、”most”は基本的に『音節』の区切りで見分けることができ、

 

形容詞のスペルが3音節以上(”important”ならim-por-tantの3つの音節に分けられる)ある場合は、

 

“…er”、”…est”ではなくて、”more …”、”most …”になります。

 

しかし、“lazy”や”famous”などの2音節以下の単語でも”more …”、”most …”が使われることがあり、

 

入試問題の引っ掛けとして出てきますので、これらはしっかり見分けられるようしたいところです。

 

また、よく中学や高校の学校の先生や塾の講師たちの中には、

 

「”more”、”most”を使うタイミングは形容詞のスペルが長いときだ!」

「7字以上は全部”more”、 “most”でそれ未満だと全て”…er”、”…est”になるんだ!」

 

のように解説されている方がいるので、そのように教わっている方はここでしっかりと訂正しておいてくださいね。

 

-lazy-の比較級と最上級

 

“more”、”most”を使う条件の1つとして以下のようなルールがあります。

 

『同じ性質の中にある2つの性質の比較では、2音節以下の短い形容詞の比較でも、”…er”ではなく”more …”を使う』

 

このルールについて、”lazy “を使って具体的に解説していこうと思います。

 

例えば、「頭が悪い」「怠け者」という2つの性質が、Alexという1人の人間に存在しているとします。

 

このとき、「あの人、『頭が悪い』というよりも『怠け者』なんだよね」と言いたいのであれば、

 

Alex is more lazy than stupid.

 

というように英文として訳すことができますね。

 

またこのとき、moreを使うときは『語尾には…erを使わない』という決まりがありますので”more lazer”ではなくて”more lazy”になることに注意してください。

 

そして、ここでさらに最上級として扱いたいのであれば、”more”を”most”に直して最上級の表現にしてあげれば良いわけです。

 

-famous-の比較級と最上級

 

“famous”に”more”、”most”がつく理由は”lazy”みたいに複雑ではありませんのでご安心ください。

 

以下が、”more”、”most”を使う2つ目の条件になります。

 

『形容詞の末尾に、…ly, …ous, …ive, …able, …ible, …ful, …less などがついた場合は、”…er”、”…est”ではなくて、”more …”、”most …”』

 

このルールと”famous”を照らし合わせてみると、”famous”は”fam-ous”と2文節になっていますが、語尾に“…ous”というのがついていますので、

 

上のルールに基づいてやれば” more famous”と表現されることがわかりますね。

 

ですので、例えば『ブラン城より有名な城はない』という日本語を英語に訳したいのであれば、

 

None are more famous than Bran Castle.

 

のように直してあげれば正解になります。

 

こちらも同様に、最上級として扱いたいときは”more”を”most”に直して最上級の表現にしてください。

 

まとめ

 

今回は、比較級や最上級で”more”、”most”の使い方について解説致しました。

 

比較の章は他の章と違い、覚えるルールが多くて大変かもしれませんが、正しく理解し、正しい知識を持ってさえいれば、文法問題は即答で解くことができるようになります。

 

あなたの英語力アップのために、ぜひこの記事を有効活用していってください!

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ABOUTこの記事をかいた人

英会話・資格・留学の情報発信サイト「英語の読みものブログ("E"BLOG)」のヒデです。 英語はあなたの考えや情報を世界に向けて発信できるすごいスキルなのですが、実際に英語を話せる日本人は少ないのが実情です。 英語を話せる日本人が1人でも多く増えればいいなという気持ちで英語に関する有益な情報をあなたの元へ配信していけたらと思っています。 質問も随時受け付けています。